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       1er décembre 2007                                L'Escadron 3/3 "Ardennes"

L’escadron de chasse 3/3 " ARDENNES " est issu du groupe de chasse " ARDENNES " créé le 10 octobre 1943 à Rayak au Moyen-Orient où il assurait des missions de couverture des côtes de Syrie et de Palestine.

Ce n’est qu’en juin 1944, alors qu’il est temporairement affecté à la 4ème escadre de chasse, que le groupe voit le n° III/3 accolé à son nom de baptême.

Au cours de ce conflit le groupe a notamment assuré des missions en Afrique du Nord dans le cadre du "COASTAL COMMANDO" et en France dans celui du "TACTICAL COMMAND".

Dissous le 10 avril 1946, l'escadron "ARDENNES" renaît à Friedrichshafen le 1er janvier 1950 sous l’appellation d’escadron de chasse IV/4 " ARDENNES ", il est alors équipé de Vampire. Il est à nouveau dissous le 1er octobre de cette même année.

Le 1er janvier 1953, l’escadron renaît sous l’appellation d’escadron de chasse III/3 " ARDENNES ". Stationné à Reims et équipé successivement de F84G et F84F, il prend part à la campagne de Chypre en 1956 puis est mis en sommeil le 15 novembre 1957.

Le 3/3 est reconstitué à Nancy-Ochey le 1er juillet 1974. Il est équipé de Mirage VF. En juin 1977, il termine sa transformation sur Jaguar, son nouvel appareil, avec lequel il participe à de nombreux détachements outre-mer. Le 23 juin 1977, l'escadron "ARDENNES" devient officiellement le 7ème escadron de Jaguar de la Force aérienne tactique.

L’un des faits marquants de l’escadron se situe en 1987 lorsque devant la montée en tension au Tchad, quatre Jaguar sont mis en alerte pour pallier toute offensive libyenne. Les avions décollent de Bangui en Centrafrique le 6 janvier 1987 afin de neutraliser les radars du terrain de Ouadidoum. Ces derniers restant muets, les appareils se posent après 3h25 de vol et trois ravitaillements en vol. Le lendemain, les appareils décollent avec le même objectif. L’un des radars émet. L’un des quatre missiles emportés atteint son but montrant au colonel Khadafi la détermination de la France.3 3  nes JAG.jpg (59090 octets)

Le 27 mai de cette même année, les Jaguar quittent le 3/3 qui va désormais évoluer sur Mirage IIIE et être le dernier escadron à en être équipé.

Avec l’arrivée le 30 mai 1994 du Mirage 2000D, l’un des avions les plus performants au monde, l’escadron de chasse 3/3 " ARDENNES " se voit confier de nouvelles missions.

En août 1994, devenu autonome avec la disparition du niveau escadre, l’escadron se voit attribuer une troisième escadrille. Ces dispositions font suite aux restructurations en cours.                                                                                                                     Ci contre, Jaguar décoré en juin 1985 

Le 3/3 participe alors aux opérations "CRECERELLE puis "SALAMANDRE". Ainsi, à partir de Cervia en Italie, l’escadron "ARDENNES" assure la surveillance de l’espace. aérien de la Bosnie-Herzégovine.

De  mars à septembre 2002, il participa à l'opération "Héraclès" à partir de la base de Manas (Kirghizistan) et traitera de nombreux objectifs Talibans avec des bombes guidées laser principalement. L'unité fête son 60ème anniversaire le 10 octobre 2003.

Sa devise : " Je ne recule ni ne dévie ".

Sources : SHAA, EC 3/3, notes personnelles.                                                                                                               

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Jaguar A1/3-XJ lors du meeting de juin 1985 pour célébrer les 40 ans de la 3ème Escadre de Chasse. 

Ph. M Léonard.

Le n° 521 photographié après une averse (et avant la suivante !) à Metz, le 14 juillet 1988. 

Le n° 554/3-XP dans une alvéole de la base de Cambrai en juin 1993.

Jaguar A1/3-XJ painted to celebrate the 40th 

anniversary of 3rd Wing at Nancy, June 1985. Ph. M. Léonard

N°521 photographed between 2 downpours! Metz, 14th July 1988. YF N° 554/3-XP seen at Cambrai during June 1993. YF
 

 

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Mirage IIIE n° 539/3-XD peint à l'occasion  de la dernière VP sur IIIE. L'insigne est celui de GERMAS.  Nancy,  25 février 1993. Ph. JL Brunet

Le même avec l'insigne composite du 3/3. Nancy, avril 1993. Ph .YF Le n° 491 avec cette magnifique décoration portée à l'occasion des 50 ans du 3/3 "Ardennes" le 9 octobre 1993. Ph coll YF
Mirage IIIE n° 539/3-XD painted for the last overhaull od a Mirage IIIE. Nancy, 25th Feb. 1993 The other side of the  same aircraft, showing us the insignia of EC 3/3 "Ardennes" Nancy, April 1993. S/n  491 with  very impressive colours to celebrate the 50th anniversary of "Ardennes" squadron. Nancy, 9th October 1993. YF's file

                                                                                                                

 
2000D ROULAGE Cazaux.jpg (118660 octets) 2000d 630 60 ans Ardennes.jpg (78166 octets)
Le Mirage 2000D  n° 626 armé de 4 bombes lisses de 250kg en tête d'une patrouille du 3/3 qui va animer le champ de tir de Calamar ! Cazaux,

septembre 2000.

Mirage 2000D 630/3-XD et sa déco des 60 ans. A noter, les marques de missions en Afghanistan sous le pare-brise. Photo YF

Mirage 2000D s/n 626 leading a patrol of  EC 3/3. It is  loaded with four 250kgs bombs which will be dropped on the Calamar firing range at Cazaux. September 2000. YF

 

Mirage 2000D 630/3-XD adorned with the special colours for the 60th anniversary  of EC 3/3 “Ardennes” at Nancy.  This aircraft also wears the missions marks (under windscreen) made during operations over Afghanistan.  Photo taken on 17 October.

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